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全球第2例艾滋病自愈者出现

2021-11-1911:12:45来源:科技日报

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近日,美国哈佛大学和麻省理工学院拉贡医学研究所免疫学家徐宇研究团队发现了第二例未经治疗而自愈的艾滋病病毒(HIV)感染者。在这名新发现的 " 埃斯佩兰萨患者 " 体内超过 11.9 亿个血细胞和 5 亿个组织细胞中,科学家没有检测到完整的 HIV 基因组。相关研究 15 日发表于《内科医学年鉴》。

去年 8 月,被称为 " 旧金山患者 " 的洛伦 · 威伦伯格成为全世界第一例自然自愈的 HIV 感染者。这名患者的基因组中没有发现完整的 HIV 病毒序列,这表明她的免疫系统或已清除了 HIV 病毒库,科学家们将这种现象称为清除性治愈。徐宇研究团队对这名患者的数十亿个细胞进行了测序,但未找到任何可用来制造新病毒的 HIV 序列。这是已知的第一例无须干细胞移植的清除性治愈病例,相关论文曾在线发表于 2020 年《自然》杂志上。

人体在感染 HIV 后,病毒会将其基因组复制到细胞 DNA 中,形成病毒库,继而源源不断地产生病毒。在这种状态下,病毒可有效地躲避抗 HIV 药物和人体免疫反应。抗逆转录病毒治疗(ART)可阻止新病毒的产生,但不能消除病毒库,故而需要进行日常治疗来抑制病毒。

在艾滋病患者中有一类特殊人群,被称为 " 精英控制者 ",其免疫系统可在不使用 ART 的情况下控制病毒。也就是说,虽然他们体内仍然存在 HIV 病毒库,但一种称为 " 杀伤性 T 细胞 " 的免疫细胞可抑制病毒,因而无须进行药物治疗。

研究人员表示,这两名患者都有一种共同的特定杀伤性 T 细胞反应。如果能够理解这种反应背后的免疫机制,他们就有可能开发出治疗方法,促使其他患者的免疫系统在感染 HIV 的情况下模仿这些反应,实现清除性治愈。

来源:科技日报

责任编辑:秦辰宇(EN091)

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